比特币需要矿工协助解密认证才能维持区块链运作,因此挖矿就成为不少人致富方式,但英国这位工程师挖矿要的不是矿机,而是怪手、堆高机和机器狗,因他挖的不是网络矿,而是深埋在垃圾场下的宝藏:内有 8 千颗比特币的硬盘。

英国软件工程师霍威尔(James Howells)本人名气不大,但他做过的事却非常出名。2013 年,他将一颗笔电硬盘丢进垃圾桶,之后才想到,里面有多达 8 千颗比特币(Bitcoin),如今市值高达 1.8 亿美元。

早期比特币玩家多是出于实验性质参与挖矿,霍威尔是 2009 年挖到这些比特币,储存在硬盘冷钱包,显然是最安全的方式,能避免交易所倒闭或被骇客攻击等风险,却无法避免自己的粗心。

他会丢掉这颗硬盘的原因很简单,因为他有两颗长得一模一样的 2.5″ 硬盘,他准备淘汰其中一颗时不小心搞错了。为了挽救当年错误,霍威尔拟定一个伟大的计画,要找回这颗硬盘(里面的比特币)。
I will find you

霍威尔的硬盘如果没意外,应该跟着其他垃圾一起送进英国威尔斯纽波特(Newport)掩埋场,占地约一座足球场,要在这里翻出一颗 2.5 吋硬盘,霍威尔估计可能要挖 11 万公吨垃圾才能成功。

身为软件工程师,霍威尔认为,只要方法设计得宜,并不是不可能的任务。他找来专业团队,包括 AI 工程师、掩埋场资深员工、废弃物清运管理者,还有最重要的资料救援专家,这位大师级人物曾替哥伦比亚号太空船黑盒子解密,负责拯救这颗(还没找到的)硬盘。

不过即使是大师,也未必能保证成功。传统硬盘的资料救援成败,并不是从外观判断,而是从盘片(platter)状况决定。假设硬盘盘片没有损伤,霍威尔预估有 80%~90% 机率可取回所有资料。但万一盘片有损,资料复原机率就非常渺小。

▲ 硬盘盘片如果没有受损,资料救援成功机率就大增。

讨论怎么取回资料前,霍威尔要先想好怎么找到这颗硬盘。第一步当然是透过挖土机开挖,垃圾会运到掩埋场旁边的机器,透过电脑视觉辅助,检视输送带垃圾寻找类似硬盘的东西。如果发现目标,机械手臂就会立刻将物品夹出来,准备人工检视。

为了降低环境冲击,整套设备也会资源分类,将可回收利用的物品逐步过滤出来,最大化 11 万公吨废弃物的价值,最终无价值部分就原地掩埋。
机器狗监工

尽管这任务是大海捞针,但万一真的捞到了,霍威尔也担心硬盘被工人偷偷干走,因此他架设 24 小时 CCTV 监视器,确保没有内鬼。

不过监视器有死角,因此霍威尔还准备两只机器狗,就是波士顿动力的“Spot”,身上配备无线传输及高画质摄影机,日夜担任行动式监视器,确保安全。万一看到类似硬盘的物体,也会立刻回报,让人工检查。
在垃圾掩埋场找寻失落的 8 千颗比特币

▲ 机器狗会日夜巡回垃圾场,无情的监工。

霍威尔预估,挖矿任务可能耗时长达 18 个月以上,整套计画将以完全商业化规格运作,预期成本多达 1,100 万欧元,据他的说法,已取得德国跟瑞士两家风险投资公司承诺,资助他经费。

万一真的开挖成功,让他取回比特币,投资公司将可获得 30% 报酬,霍威尔拿 30%,剩下转为欧元回馈纽波特居民,约 15 万名,每人可获得 50 欧元回馈。

这笔回馈非常有必要,因纽波特市议会初步否决他的想法,霍威尔希望透过专业团队协助,制作完整企划书后,再次申请议会开挖许可。万一继续碰壁,他可能就得集合当地居民抗争,控诉议会“非法扣留”个人资产。

当然,他不希望走到这一步,但为了 8,000 颗比特币、近 2 亿美元的宝藏,霍威尔真的可以“豁出去”。

这场浩大的真‧物理性挖矿任务,预计 8 月再次递交市议会,如果成功闯关,他就能开始垃圾堆寻宝之旅,万一真的成功找回硬盘跟比特币,绝对会成为历史事件,也是下一部 Netflix 纪录片的最佳剧本。

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